Genesis and practice of the Russian strategy of deep operation.

Incursion to Tatsinskaya’s airport in the Christmas of 1942


After the invasion of the USSR by the 3 Groups of Armies of the Wehrmatch (North, C; Center, B; South, A) on June 22, 1941, remained clear the higher capacity and efficiency of these, opposite to the Soviet armies deployed in the border and in the strategic rear. The disorder was general in the Red Army, as evidence of his demoralization and lack of a military modern doctrine, after Stalin‘s purges of 1937. That was worried that the force and capacity of the Red Army, could turn it into a rival of the Party and of himself in the distribution of the State powers. In addition, the social characteristics of the Soviets were making them more inclined to the obedience, the resistance and the sobriety and less towards the originality, the assumption of responsibilities and the take of decisions of the commands and his men. Then, the Red Army only had some real capacity of fight in the artillery and in the almost inexahustible demography of the Sovíet country.

This prompt did that the strategists and planners of the Red Army realized that, if they wanted to survive, stabilize his nation and the army and begin to gain the war, they had to start gaining all the battles that were turning out to be strategic for this social military effort. This way, on one hand, they began to deepen and develop the operational and strategic defense, connecting her with the operational counter-offensive, establishing fortified in depth zones, areas and regions, and creating mobile reserves in the different steps of fight.

Resultado de imagen de ROTMISTROV Colonel General Pavel Romistrov, commander of the 5º Tank Army of the Guard.

For the great positive actions, of assault or counterattack and victory, of exploitation and consolidation, the high commands of the Stavka or Central High Staff of the Red Army, presided by Stalin, developed throughout several years the Tanks Armies. By 1944, in the order of battle of the Red Army existed up to six of the above mentioned strategic Armies. They were destined to operate independently in the operational (up to 80 Km in the depth) and, even, strategic rear (up to 200-250 Km) of the Wehrmatch and his allies.

His tasks were to attack, occupy, consolidate and defend some area or important city, which was not capable of offering an effective defense; to spread the destruction, the disorganization and the panic in his «zone of advance» in the enemy rear, using also the «tactical influence» that was generating on the enemy, at both flanks of it and in function to his distance to it, measure in time of arrival. Behind this great strategic unit, would advance the «mass of support» of the armies of the Soviet Front at which the Army of Tanks was subordinated. That would initiate his exploitation operations, after concluding the irruption and break of the defensive enemy front by the infantry or shock Armies of the Front or Soviet Group of Armies, due supported by the heavy fire, the engineers and the supporting tanks.

Resultado de imagen de task force baum Telegram of condolence of the General Assistant of the Secretary of the War to the family of one of the «missing persons» of the «Task Force Baum». 

This is theoretically easy and simple. But it is necessary to count for his accomplishment with the almost innumerable collective (small units, units and great units) and personnels actions, that are the source of mistakes, failures and diversions, in relation with the foreseen in the calculations and plans. It is necessary to have, to put it into practice, a military well trained organization, which guarantees the constant and sufficient flow of communications, updated intelligence and logistic. It is needed the appropriate, coordinated and convergent action of the units used in the complex and successive operations. It is necessary to count with the transitability characteristics of the areas of operations, influenced not only by his orography, but also by the network ways, the waterways that should cut more or less perpendicularly the ways, the climate, the seasons, the moments of the day. In March, 1945, the general George Patton arranged a deep incursion, not authorized by his superiors, using the Taskforce Baum (integrated by approximately 314 soldiers and 16 tanks) to 80 Km behind the German lines and at few days of the capitulation of the IIIrd Reich. His mission was to rescue a group of American prisoners, who were in Hammalburg. The result was disillusioning and the action, for painful, was not too much spread to know. The attackers were surrounded by the German forces and destroyed by his counterattacks. Only 11 % of the men returned to the lines of the famous Army III of the U.S. Army.

Antecedents and Introductions.

On November 23, 1942 at 2 p.m., the VI German Army, the most powerful great military unit of the Wehrmatch, got definitively surrounded in Stalingrad by several Soviet Fronts. The Operation Uranus was creating a strategic siege. And the contact of the VI Army and other units of the IIIrd Reich or of his allies, 267.000 soldiers of the Axis, with other units of this one by land, already did not exist. In Stalingrad, the Germans did not have the shuttle of ferries crossing the Volga, to supply the city and to re-equip and re-put the sieged mlitary units, as the Soviets had.

Resultado de imagen de friedrich von paulus Recent Marshal von Paulus surrenders his Staff in Stalingrad.

The nearest airports in hands of the Germans were those of Tatsinskaya and Morozovskaya, at west of Stalingrad. In them, the colonel general Wolfram von Richtofen, command of 4 ª Air Fleet of the Wehrmatch, placed rapidly a tasks group of transport, bombardiers and fighters, with the mission to move the military and material supplies to all the sieged ones. Von Paulus, command of the surrounded forces, was promised to deliver 500 Tm daily of supplies. But, the daily average delivered during the siege was 100 Tm. And only one day, the German aviation could deliver 500 Tm. And, in those moments, the rejection capacity of the besieged to the Soviet assaults, to break by parts the defensive zone or to reduce his area, was depending on the number and the quality of the supplies that were receiving by air.

Resultado de imagen de wolfram von richthofen  Colonel General of the Luftwaffe Wolfram von Richthofen.

On December 10, the IV Panzer Army of the colonel general Hoth initiated from Kotelnikorski, 100 Km at east of the edge of the siege, an attack to establish a ground link corridor with the defense zone of Stalingrad and to relieve the besieged. It was the operation Wintergewitter or Winter Storm. The VI Army would initiate the break of the Soviet ring, towards the helping forces, which was the most predictable direction and which did not possess the surprise factor, when these were at 30 Km of distance. The vanguard of the German forces corresponded to the reduced 57º Panzer Corps. In this operation the Soviets counter-attacked with mastery and continuously and the principal weapon of both sides were the tanks. Finally, on the 26th, this Panzer Corps was depleted and the Wintergewitter was stopping, at 46 Km from the Stalingrad’s siege.

But the Soviets, who had prepared themselves well for his winter offensive, were still keeping another disagreeable surprise to the Germans. In the Stavka, the colonel general Aleksander Vasilievsky, among other Soviet high commands, was thinking and controlling her, seeking to complete in it the German defeat in the south of Russia. Vasilievsky gave, as chief of the Central Staff, rationality and patience to the «interchanges of impressions» with Stalin.

Resultado de imagen de Aleksandr Vasilievsky  The Marshal of the USSR Aleksander Vasilievsky.

On December 16, lieutenant general Vatutin threw a strategic blow with his Front of the Southwest (the Operation Small Saturn) against the VIII Italian Army, deployed in the left flank of the Group of Armies of the Don (marshall von Manstein). In the breaking forces of the Italian front were the 1st. and 3er. Armies of the Guard, who moved forward three Corps of Tanks (one was the 25º, of the major general Pavlov) and a Mechanized Corps (bigger and more balanced in combined arms) and 9 infantry divisions. That already on the 17th had achieved diverse irruptions and breaks in the Italian front.

The crumbling of the Don’s front, at north of Stalingrad, opened several possibilities to the Soviets: a) To consolidate Stalingrad’s siege, being able to operate in the whole deep rear of the Axis, dismantling its defense capacity and pursuing the support units (logistics, aviation and artillery) and the remains and reserves of the Armies who were spreading out in her. b) To make move back the Group of Armies of the Don towards the Donetz, as a new sustainable line of his defensive front, forcing him to a rapid retreat. This forced the forces of von Manstein to shorten his lines, for, in the new front that they presented to the Soviets, to be able to have not only first line forces, but mobile armoured forces, to counter-attack the Soviet onslaughts. c) To force the Germans to keep in Rostov, near the river mouth of the Donetz, an opened corridor with his south rear, to avoid that the Group of Armies of the Caucasus (marshall von Kleist) could get cut off, as it happened with the VI Army. And could go out by it towards the new German rear at the west. d) To facilitate the final push of all the Soviet Fronts towards the Donetz and to consolidate this way all the strategic earnings obtained in his complex and extensive winter offensive of 1942.

The Intellectual Baggage of the Deep Insertions.

The theoretics of the Soviet deep operation (glubokaya operatsiya) in the period between 1928 and 1936 were the lieutenant general Triandafilov, the brigadier Isserson and the marshall Tujachevsky. This one established the Instructions for the Deep Battle (glubokiy boy) in 1935. That then incorporated into the Regulations of the Service of 1936, as military official doctrine, PU-36.

The preexisting concepts were based on the good results of the cavalry operations, singularly Cossak, on high fluid situations of fight and movement, on the operational enemy rear. And acting against small enemy detachments and the communication lines. But, the armies based on the employment of the fuel engine, to develop an operational or strategic penetration the enemy rear, and in the armored moving platforms for direct fire cannons (tanks) and trucks (infantry and artillery), had logistic needs (maintenance, rotation of crews in long marches, supplies) that were not even glimpsed by the ancient commands.


Génesis y Práctica de la Estrategia Rusa de Operación Profunda .

La Incursión al aeródromo de Tatsinskaya en la Navidad de 1942.



Tras la invasión de la URSS por los 3 Grupos de Ejércitos de la Wehrmatch (Norte, C; Centro, B; Sur, A) el 22 de junio de 1941, quedó clara la superior capacidad y eficacia de éstos, frente a los ejércitos soviéticos desplegados en la frontera y en la retaguardia estratégica. El desorden era general en el Ejército Rojo, como evidencia de su desmoralización y carencia de una doctrina militar moderna, tras las purgas de Stalin de 1937. Que estaba preocupado de que la fuerza y la capacidad del Ejército Rojo, lo convirtieran en un rival del Partido y de él mismo en el reparto de los poderes estatales. Además, las características sociales de los soviéticos los hacían más proclives a la obediencia, la resistencia y la sobriedad y menos hacia la originalidad, la asunción de responsabilidades y la toma de decisiones, a sus respectivos niveles de acción, de los mandos y sus hombres. Entonces, el Ejército Rojo sólo tenía alguna verdadera capacidad de lucha en la artillería y en la casi inexahustible demografía del país sovíético.

Esto hizo pronto que los estrategas y planificadores del Ejército Rojo se diesen cuenta que, si querían sobrevivir, estabilizar su nación y el ejército y comenzar a ganar la guerra, tenían que empezar a ganar todas las batallas que resultasen estratégicas para ese esfuerzo socio militar. Así, por un lado, comenzaron a profundizar y desarrollar la defensa operativa y estratégica, enlazándola con la contraofensiva operativa, estableciendo así zonas, áreas y regiones fortificadas en profundidad, y creando reservas lo más moviles posibles en los distintos escalones de lucha.

Resultado de imagen de ROTMISTROV General Pavel Romistrov, comandante del 5º Ejército de Tanques de la Guardia.

Para las grandes acciones positivas, de ataque o contraataque y victoria, de explotación y consolidación, los altos mandos de la Stavka o Estado Mayor Central del Ejército Rojo, presidido por Stalin, desarrollaron a lo largo de varios años los Ejércitos de Tanques. Para el año 1944 existían en el orden de batalla del Ejército Rojo hasta seis de dichos Ejércitos estratégicos. Estaban destinados a operar independientemente en la retaguardia operativa (hasta los 80 Km en la profundidad) e, incluso, estratégica (hasta los 200-250 Km) de la Wehrmatch y sus aliados.

Sus tareas eran atacar, ocupar, consolidar y mantener alguna área o bien alguna capital o ciudad importante, que no fuera capaz de ofrecer una defensa efectiva; propagar la destrucción, la desorganización y el pánico en su “zona de avance” por la retaguardia enemiga, usando también la “influencia táctica” que generaba sobre el enemigo, a ambos flancos de aquélla y en función a su distancia a aquél, medida en tiempo de alcance o llegada. Detrás de esta gran unidad estratégica, avanzaría la “masa de apoyo” de los ejércitos del Frente soviético al que se había subordinado el Ejército de Tanques. Que iniciaría sus operaciones de explotación, tras concluir la irrupción y ruptura del frente defensivo enemigo por los ejércitos de infantería o de choque del Frente o grupo de ejércitos soviéticos, debidamente apoyados por el fuego pesado, los ingenieros y los tanques de apoyo.

Resultado de imagen de task force baum Telegrama de pésame del Ayudante General del Secretario de la Guerra a la familia de uno de los «desaparecidos» del Task Force Baum.

Esto es bastante fácil y simple, en teoría. Pero hay que contar para su realización con las casi innumerables acciones colectivas (pequeñas unidades, unidades y grandes unidades) y personales, que son la fuente de errores, fallos y desviaciones, en relación con lo previsto en los cálculos y planes. Hay que tener, para ponerla en práctica, una organización militar bien entrenada, que garantice el flujo constante y suficiente de comunicaciones, inteligencia actualizada y logística. Se necesita la actuación apropiada, coordinada y convergente de las unidades empleadas en las complejas y sucesivas operaciones. Es necesario contar con las características de transitabilidad de los terrenos de operaciones, influenciada no sólo por su orografía, sino también por la red viaria, las vías fluviales que corten más o menos perpendicularmente los camibnos, el clima, las estaciones,los momentos del día. En marzo de 1945, el general George Patton ordenó una incursión profunda, no autorizada por sus superiores, empleando la Fuerza de Tareas Baum (integrada por unos 314 soldados y 16 tanques) a unos 80 Km detrás de las líneas alemanas y a poquísimos días de la capitulación del III Reich. Su misión era rescatar a un grupo de prisioneros estadounidenses, que estaban en Hammalburg. El resultado fue desilusionante y la acción, por penosa, no fue demasiado divulgada. Los atacantes fueron rodeados por las fuerzas alemanas y destruidos por sus contraataques. Sólo un 11% de los incursionistas regresaron a las líneas del famoso III Ejército del U.S. Army.

Antecedentes y Prolegómenos.

El 23 de noviembre de 1942 a las 2 p.m., el VI Ejército alemán, la gran unidad militar más poderosa de la Wehrmatch, quedó cercado definitivamente en Stalingrado y alrededores por varios Frentes o Grupos de Ejércitos soviéticos. La Operación Urano creaba un cerco estratégico. Y el contacto del VI Ejército y otras unidades del III Reich o de sus aliados, que sumaban unos 267 mil soldados del Eje, con otras unidades de éste, ya no existía por tierra. En Stalingrado, los alemanes no tenían la lanzadera de ferries cruzando el Volga, desde la orilla en manos de los soviéticos, para abastecer la ciudad y reequipar y reponer a las unidades mlitares sitiadas.

Resultado de imagen de friedrich von paulus El mariscal von Paulus rinde su Estado Mayor en Stalingrado.

Los aeródromos más cercanos en poder de los alemanes eran los de Tatsinskaya y Morozovskaya, bien al oeste de Stalingrado. En ellos, el coronel general Wolfram von Richtofen, jefe de la 4ª Flota Aérea de la Wehrmatch, situó rápidamente un grupo de tareas de transportes, bombarderos y cazas, para la misión de trasladar los suministros militares y materiales a todos los sitiados. Al coronel general von Paulus, jefe de las fuerzas cercadas, le prometieron entregar 500 Tm diarias de suministros. Pero, la media diaria entregada durante el cerco fue de 100 Tm. Y sólo un día, la aviación alemana pudo entregar 500 Tm. Y, en esos momentos, la capacidad de rechazo de los cercados a los ataques soviéticos, para romper por partes la zona defensiva o reducir su terreno, dependía del número y la calidad de los abastecimientos que recibieran por vía aérea.

Resultado de imagen de wolfram von richthofen El general de la Luftwaffe Wolfram von Richthofen.

El 10 de diciembre, el IV Ejército Panzer del coronel general Hoth inició desde Kotelnikorski, a unos 100 Km al este del borde del cerco, un ataque para establecer un corredor de enlace con la zona de defensa de Stalingrado y aliviar a los cercados. Era la operación Wintergewitter o Tormenta de Invierno. El VI Ejército iniciaría la ruptura del cerco ruso, en dirección a las fuerzas de socorro, que era la más previsible y que no contaba con el factor sorpresa, cuando éstas estuvieran a unos 30 Km de distancia. La vanguardia de las fuerzas alemanas correspondió al disminuído 57 Cuerpo Panzer. Se trató de una operación en la que los soviéticos contraatacaron con maestría y sin cesar y el arma principal de ambas partes fueron los tanques. Por fin, el día 26, ese Cuerpo Panzer había dejado de existir y la Wintergewitter cesaba, habiendo llegado Hoth a 46 Km del cerco.

Pero los soviéticos, que se habían preparado bien para su ofensiva de invierno, aún guardaban alguna otra sorpresa desagradable para los alemanes. En la Stavka estaba pensándola y controlándola el coronel general Aleksander Vasilievsky, entre otros altos mandos soviéticos, buscando completar en ella la derrota alemana en el sur de Rusia. Vasilievsky aportaba, como jefe del Estado Mayor Central, racionalidad y paciencia en los cambios de impresión con Stalin.

Resultado de imagen de Aleksandr Vasilievsky El Mariscal de la URSS Aleksander Vasilievsky.

El 16 de diciembre, el teniente general Vatutin lanzó un golpe estratégico con su Frente del Suroeste (la Operación Pequeño Saturno) contra el 8º Ejército italiano, desplegado en el flanco izquierdo del Grupo de Ejércitos de la Wehrmatch del Don (mariscal von Manstein). En las fuerzas de ruptura del frente estaban los 1º y 3er. Ejércitos de la Guardia, que destacaron tres cuerpos de tanques (uno de ellos era el 25º, del mayor general Pavlov) y un cuerpo mecanizado (mayor y más equilibrado en armas combinadas) y 9 divisiones de infantería. Que ya el día 17 habían logrado diversas irrupciones y rupturas del frente italiano.

El desmoronamiento del frente del Don, al norte de Stalingrado, le abría a los soviéticos varias posibilidades: a) Consolidar el cerco de Stalingrado, al poder operar por toda la retaguardia profunda del Eje, desarticulando su capacidad de defensa y persiguiendo a las unidades de apoyo (logística, aviación y artillería) y restos y reservas de los ejércitos que en ella se desplegaban. b) Hacer retroceder hacia el Donetz, como nueva línea sostenible de su frente, al Grupo de Ejércitos del Don, forzándole a una retirada rápida. Esto obligaba a las fuerzas de von Manstein a acortar sus líneas, para, en el nuevo frente que presentaban a los soviéticos, poder disponer no sólo de fuerzas de primera línea, sino de fuerzas móviles blindadas, para contraatacar a las embestidas soviéticas. c) Obligar a los alemanes a mantener en Rostov, junto a la desembocadura del Donetz, un corredor abierto con su retaguardia sur, para evitar que el Grupo de Ejércitos del Caucaso (mariscal von Kleist) resultase también copado, como ocurría con el VI Ejército, en torno a Stalingrado. Y pudiese salir por él en dirección a la nueva retaguardia alemana al oeste. d) Facilitar el empuje final de todas los Frentes soviéticos hacia el Donetz y consolidar así todas las ganancias estratégicas conseguidas en su compleja y extensa ofensiva invernal de 1942.

El Bagaje Intelectual de las Inserciones Profundas.

Los teóricos de la operación profunda soviética (glubokaya operatsiya) en el período entre 1928 y 1936 fueron el teniente general Triandafilov, el brigadier Isserson y el mariscal Tujachevsky. Éste estableció unas Instrucciones para la batalla profunda (glubokiy boy) en 1935. Que luego incorporó a las Regulaciones del servicio de 1936, como doctrina militar oficial, PU-36.

Los conceptos preexistentes se basaban en los buenos resultados de las operaciones de caballería, singularmente cosacos, en situaciones muy fluidas de lucha y movimiento, en la retaguardia operativa enemiga. Y actuando contra pequeños destacamentos enemigos y las líneas de comunicación. Pero, los ejércitos basados en el empleo del motor de combustible, para desarrollar una penetración operativa o estratégica en la retaguardia enemiga, y en las plataformas blindadas de cañones de tiro tenso (tanques) y camiones (infantería y artillería), tenían unas necesidades logísticas (mantenimiento, rotación de tripulaciones en marchas prolongadas, abastecimientos) que no fueron ni vislumbrados por los mandos antiguos.