Military surprise is more a part of the art of war and its creation, than of military science, the doctrine, its regulations and the principles or «good-doing» rules of war. Of course, its scope and instruments are taken from military science. Military science has its logic and practice oriented towards applied theory.

Military doctrine forms the framework, the structure, the heart of all development and the wisdom that military science has been developing so far. The military doctrine of each state incorporates the idiosyncracy, history and civilization of the corresponding nation. The permanent virtues and the more temporary values of the former are also reflected in its military doctrine. All this channels it in one direction and one sense.

War art has in its conception and execution the characteristics of: variability; the unusual and singular conception; the different, unexpected and novel application and the relative ingenuity (naturalness and freshness) and freedom in its facts.

Resultado de imagen de general hermann balck General Hermann Balck, one of the finest German armored tactical Command.

If we are guided mainly by military science, which the enemy also knows, the results of the war dialectic will be obtained by maintaining a superiority in men and means, marches and maneuvers. And the cost will be the attrition of means and human wear in a greater proportion, and always undue, than with the use of surprise.

Thus, a defence deployed in depth and with sufficient reserves, probably deprives us of many opportunities for effective surprise. But, almost always, acting in the microfield, as using a tactical zoom, we can apply the tactical or operational surprise, unusual and unexpected.


The surprise becomes specify and materializes in an unexpected action on the enemy by fire and/or shock. That, taking advantage of the enemy’s habitual lack of combat availability, makes him the victim of an attack that he is not in a position to successfully reject.

Obviously, the units in charge of surprise must avoid enemy’s reconnaissance, advanced combat units and security. In charge of giving the units that detached them, enough time to get the combative disposition that allows the rejection of their attacker.

But, the mental surprise must not only be unexpected for the enemy. But, in order to be able to take full advantage of its potential and effects, it must also be unusual, special, infrequent. With an unquestionable tendency to be «unusual», as never seen. This unusual character, never occurred, extraordinarily reinforces the quality of unexpected and sudden use of surprise.

Imagen relacionada Soviet  T-34 /76 tank.

We don’t always have the unusual at hand. And surprise often favors, by employing the law of action, the most mobile and even only active rival.

Then, the use and manipulation of the “appearances”, the appreciated characteristics of the events and their circumstance, will allow us to establish and develop a new tactical or operational situation. Which will be surprising and unusual for the enemy. And it will give us an unexpected victory, at the beginning of the faced dialectic situation.

A Tactical example with Operational Trascendence.

Here is an example of an extraordinary force acting as a normal force and, in so doing, completely deceiving the enemy by manipulating appearances of the events.

In January 1943, with the Soviet advance threatening Rostov, the 4th Panzer Army of colonel general Hoth moved back from its positions on the banks of the Sal and established a defensive line south of the river Manich. Passing through that area were the supply and retreat routes of the 1st Panzer Army. Routes that had been kept open, if a disaster like that of Stalingrad was to be avoid. In Stalingrad, the Sixth German Army, the Army unit more powerful of the Wehrmatch, was caught. The 4th Panzer Army was assigned to protect this bottle neck in the communications of the Armies Groups Don.

Soon the Soviets reached the confluence of the Manich and Don rivers, took control of the small city of Manutchskaya that was only 30 kilometers from the mouth of the Don on the south bank, and sent advanced detachments in this direction. On January 23, the 11th panzer division and 16th infantry division counterattacked the Soviet advance spears and pushed them back to Manutchskaya.

Then, it was vital to restore the south front of the Don and Manich and to expel the Soviets from the city. Which was one of their bridgeheads (which, with much skill, could be rapidly reinforces once constituted).

The Germans made a direct assault from the southwest on the 24th, seeking to surprise the Soviets with the operation continuity. Instead, they found that the Soviets had created an antitank front in this entry to the city. Using tanks with their hulls partly buried and distributed between the buildings, along the streets, and in other difficult to see locations.

The 11th panzer division, a crack division with a magnificent tactician as chief, quickly stopped the assault when it detected the importance of defenses.

Imagen relacionada A Panther from the 11th panzer division circa summer 1943

On the 25th, the general Hermann Balck initiated an assault on the northeast sector of the city, which the Soviets identified as a main assault, similar to the previous one and following the orthodox criterion of «not insist on unsuccessful or frontal assaults» (not profitable). For it, they moved rapidly theirs antitank means (tanks are the most mobile) to the new threatened sector.

To make credible this assault (manipulation of the appearances), at the beginning the whole divisional artillery was used in its support. It was also the more dangerous direction of assault for the Soviets. Since that part of the city was nearest to the principal bridge over the Manich and its occupation would isolate the Soviet bridgehead on the south bank. These factors constituted the «primary evidences«.

The assault on the north-east sector was probably already considered by the Soviet defense as a German probably alternative assault and, because of this, they reacted rapidly to what happened.

Infantry half-track vehicles and reconnaissance light tanks executed the principal «virtual» assault, simulating the march of mechanized vehicles, concealed by smoke curtains. And seeking more to hide them from the enemy than to protect their advance. This gave a «secondary evidence» to the credibility of the «appearances«.

When the Soviet’s determination in the new defense was estimated, which confirmed the alteration of its original deployment and the attraction made by the normal «apparent» attack. The bulk of the divisional artillery threw a powerful fire blow on a sector of the southwest zone of the town. A single battery continued to support the ongoing false principal assault.

Most of the tanks of 15th panzer regiment immediately attacked the forward limit of the defense, entering the town and advancing on its interior. To attack from the rear the new defensive Soviet deployment, especially its tanks. The mechanized German infantry then closed in behind them.

The Soviet resistance crumbled. Its infantry ran to the bridge over the Manich river. But was chased by the 61th motorists battalion.

German casualties in liquidating Manutchskaya’s stronghold were, according to its own sources, one man dead and fourteen injured men. The Soviets had between 500 and 600 casualties and 20 destroyed tanks.

I believe, it is all clear and simple. Which are the characteristics of the practical and real ways to do.



La sorpresa militar forma parte más del arte bélico y de su creación, que de la ciencia militar, la doctrina, sus reglamentos y los principios o “normas del buen hacer en la guerra. Desde luego, su ámbito y sus instrumentos los toma de la ciencia militar. La ciencia militar tiene su lógica y su práctica orientada a la teoría aplicada.

La doctrina militar forma el armazón, la estructura, el corazón de todo el desarrollo y la sabiduría que la ciencia militar ha ido elaborando hasta el momento. La doctrina militar de cada estado incorpora la idiosincracia, la historia y la civilización de la nación correspondiente. Las virtudes permanentes y los valores, más temporales, de aquélla se reflejan también en su doctrina militar. Todo esto la canaliza en una dirección y un sentido.

El arte bélico tiene en su concepción y ejecución las características de: la variabilidad; la concepción insólita y singular; la aplicación diferente, inesperada y novedosa y la relativa ingenuidad (naturalidad y frescura) y libertad en sus hechos.

Resultado de imagen de general hermann balck General Hermann Balck, uno de los más finos tácticos de las fuerzas blindadas alemanas.

Si nos guiamos principalmente por la ciencia militar, que también conoce y puede dominar el enemigo, los resultados de la dialéctica bélica los obtendremos manteniendo una superioridad en hombres y medios, marchas y maniobras. Y el coste será la atrición de los medios y el desgaste humano en una proporción mayor, y siempre indebida, que con el empleo de la sorpresa.

Así, una defensa escalonada en profundidad y con suficientes reservas, probablemente nos prive de muchas oportunidades para la sorpresa eficaz. Pero, casi siempre, actuando en el microterreno, como empleando un zoom táctico, podremos aplicar la sorpresa táctica u operativa, insólita e inesperada.


La sorpresa se concreta y materializa en una acción inesperada sobre el enemigo por el fuego y/o el choque. Que, aprovechando la no disponibilidad combativa habitual del enemigo, le hace víctima de un ataque que no está en disposición de rechazar con éxito.

Evidentemente, las unidades a cargo de la sorpresa deben eludir a la exploración, a las avanzadas de combate y a la seguridad enemiga. Encargadas de dar al grueso que las destacó, el tiempo suficiente para adquirir la disponbilidad combativa que le permita el rechazo de su atacante.

Pero, la sorpresa mental no sólo debe ser inesperada para el enemigo. Sino que, para que se pueda aprovechar la totalidad de su potencial y efectos, debe ser también desacostumbrada, especial, infrecuente. Con una tendencia indudable a ser “insólita, nunca vista”. Este carácter insólito, nunca ocurrido, refuerza extraordinariamente el carácter al uso, inesperado y súbito de la sorpresa.

Imagen relacionada Tanque T-34 /76 soviético.

No siempre tenemos a mano la insolitud. Y la sorpresa favorece frecuentemente, al emplear la ley de la acción, al rival más móvil e, incluso, sólo activo.

Entonces, el empleo y la manipulación de las “apariencias”, las características apreciadas de los eventos y sus circunstancias, nos permitirán establecer y desarrollar una “situación” táctica u operativa nueva. Que, para el enemigo, resulte sorpresiva e insólita. Y que nos dé una victoria insospechada al principio de la situación dialéctica planteada.

Ejemplo táctico con Trascendencia Operativa.

Veamos un ejemplo de una fuerza extraordinaria actuando como fuerza normal, indu-ciendo al enemigo a un engaño completo, gracias a la manipulación de las apariencias de las circunstancias.

Con el avance de los soviéticos amenazando operativamente Rostov, el 4º Ejército panzer del coronel general Hoth se retiró en enero de 1.943 de sus posiciones en las riberas del Sal, estableciendo una línea defensiva al sur del río Manich. Por aquella ciudad pasaba la vía de abastecimientos y de retirada del 1er. Ejército panzer y debía mantenerse abierta, si se deseaba evitar un desastre cualitativamente similar al de Stalingrado. El Sexto Ejército atrapado aquí era la unidad tipo ejército más poderosa de la Wehrmatch. El 4º Ejército panzer recibió la misión de proteger este cuello de botella de las comunicaciones del Grupo de Ejércitos Don.

Pronto alcanzaron los soviéticos la confluencia del Manich con el Don. Apoderándose de la pequeña ciudad de Manutchskaya, en su ribera sur y situada a sólo 30 Km en dirección a la desembocadura del Don. Los soviéticos adelantaron entonces destacamentos avanzados en esa dirección. El 23 de enero, la 11ª división panzer y la 16ª división de infantería contraatacaron a las puntas de avance soviéticas y las rechazaron sobre Manutchskaya.

Ahora era vital restaurar el frente al sur del Don y del Manich, expulsando a los soviéticos de esa ciudad. Que constituía una de sus características cabezas de puente, que con enorme habilidad sabían reforzar rápidamente, una vez constituidas.

Los alemanes realizaron un ataque directo desde el suroeste el día 24, buscando sorprender a los soviéticos, con la continuidad de las operaciones. Pero se encontraron con el fenómeno citado. Los soviéticos ya habían creado un frente antitanque en esa entrada a la ciudad. Emplazando tanques con sus cascos semienterrados y distribuidos entre los edificios, a lo largo de las calles en profundidad y que eran de muy difícil localización.

La 11ª división panzer, muy veterana y con un magnífico táctico por jefe, el general Hermann Balck, cesó rápidamente el ataque al detectar la importancia de las defensas, sin empeñarse a fondo.

Imagen relacionada Panther de la 11 división panzer circa verano 1943.

El día 25, el general Balck inició un ataque sobre el sector noreste de la ciudad, que los soviéticos identificaron como el asalto principal, similar al anterior y siguiendo el criterio ortodoxo de “no insistir en ataques fallidos o frontales” (no provechosos). Por ello, trasladaron rápidamente sus medios antitanques (los tanques son los más móviles) al sector amenazado.

Para que ese ataque fuera creíble (manipulación de las apariencias) se empleó en un principio en su apoyo toda la artillería divisionaria. Se trataba, además, de la dirección de ataque más peligrosa para los soviéticos, ya que ésa era la parte de la ciudad más cercana al puente principal de carretera sobre el Manich y su ocupación aislaría la cabeza de puente soviética en la ribera sur. Esto constituirían las “evidencias primarias”.

Probablemente el ataque en el sector nordeste ya fue considerado por la defensa soviética como un ataque alternativo (una de las posibilidades) y por eso también reaccionó rápidamente al ocurrir.

El ataque principal “virtual” lo ejecutaban tanquetas de exploración y vehículos semi orugas de infantería, para simular la marcha de vehículos mecanizados, ocultos por cortinas de humo. Buscando más esconderlos de las vistas enemigas que proteger su avance por saltos observados. Esto prestaba una “evidencia secundaria” a la credibilidad de las “apariencias”.

Cuando el empeño soviético en la nueva defensa fue apreciado, lo cual confirmaba la alteración del dispositivo original y la atracción ejercida sobre él por el ataque normal “aparente”, el grueso de la artillería divisionaria lanzó un potente golpe de fuego sobre un sector de la zona suroeste de la villa. Una sola batería alemana quedó apoyando el falso ataque principal en marcha.

El grueso de los tanques del 15º regimiento panzer atacaron inmediatamente el límite anterior de la defensa y entraron en la villa. Avanzando por su interior, para atacar por la retaguardia el nuevo despliegue defensivo soviético, especialmente sus tanques. La infantería mecanizada alemana cerró tras ellos después de la irrupción.

La resistencia soviética se desmoronó. Su infantería se dirigió al puente sobre el Manich, siendo perseguida por el batallón de motoristas 61. Las bajas alemanas en la liquidación de la defensa de Manutchskaya fueron, según fuentes propias, de un muerto y catorce heridos. Atribuyéndoseles a los soviéticos entre 500 y 600 bajas y 20 tanques destruidos.

Creo, que toda la exposición es clara y simple. Que son características necesarias de las maneras prácticas y reales del buen hacer.